Pourquoi les lavandes n’ont pas besoin d’être nourries

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Les lavandes n’ont pas besoin d’alimentation ou de fertilisation supplémentaire car elles sont adaptées à la vie dans des sols sablonneux et relativement peu fertiles de la région méditerranéenne d’Europe. L’ajout d’engrais entraînera la lavande à produire moins de fleurs, moins de parfum et à avoir une apparence désordonnée.

Les lavandes produiront le plus d’huile, de parfum, de fleurs et seront à leur meilleur dans des sols sablonneux pauvres en nutriments qui reproduisent leur environnement naturel.

L’ajout d’engrais est contraire aux conditions de fertilité inférieures à moyennes préférées des lavandes et entraînera une plante malsaine qui peut jaunir ou s’affaisser.

ph de l’engrais, matière organique trop humide, produit moins de fleurs contrairement à vos objectifs

Pourquoi vous ne devriez pas ajouter d’engrais aux lavandes

Les lavandes sont originaires de la région méditerranéenne du sud de l’Europe et prospèrent dans les régions sèches et constamment ensoleillées du sud de la France, de l’Italie et de l’Espagne.

Ils préfèrent vivre dans des sols rocheux ou sablonneux légèrement alcalins, bien qu’ils tolèrent une légère acidité. (Les lavandes pousseront dans des sols entre pH 6,5 et pH 7,5)

Le sable et le gravier ont peu ou pas de valeur nutritive, mais fournissent la structure de sol idéale pour les lavandes. Les lavandes ont besoin de sols bien drainés qui ne retiennent pas l’eau. La texture sablonneuse poreuse ouverte permet également aux racines de s’établir correctement car les lavandes auront du mal à pousser dans des sols compactés.

Les lavandes obtiendront tous les nutriments dont elles ont besoin à partir de la matière organique présente dans le sol, avec environ 30 % de sable et 70 % de compost fournissant le bon équilibre de drainage et une quantité modeste de nutriments lors de l’amendement du sol pour la plantation de lavande. (Pour plus de détails sur l’amendement du sol, consultez mon guide de repiquage des lavandes).

Si vous ajoutez un engrais à base d’azote aux lavandes, le feuillage de la plante jaunira et donnera une apparence désordonnée aux longues jambes. (Si cela est arrivé à votre lavande, lisez mon guide sur ce qu’il faut faire). Dans certains cas, l’azote peut brûler les racines de la lavande et tuer la plante en même temps.

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Les lavandes prospèrent grâce à une approche «moins c’est plus» en matière d’engrais et d’arrosage. Tant que les conditions sont réunies, la culture de la lavande peut nécessiter très peu d’entretien.

Adhérer aux bonnes pratiques d’arrosage et positionner votre lavande dans l’endroit le plus ensoleillé de votre jardin (idéalement plus de 6 heures de soleil par jour) aura une influence beaucoup plus positive sur la qualité des fleurs de lavande et l’intensité du parfum que sur la fertilité du sol.

La culture réussie de la lavande est davantage une question de reproduisant les conditions de la maison méditerranéenne des lavandesdonc un sol de fertilité faible à moyenne sans engrais supplémentaire donnera de meilleurs résultats.

Équilibrer les sols fertiles pour les lavandes

Les sols de jardin riches en matière organique ou en argile ont tendance à être trop riches en nutriments et à retenir trop d’eau pour tirer le meilleur parti de vos lavandes.

Un excès de nutriments dans le sol favorisera croissance du feuillage au détriment des fleurs ce qui est contraire à l’objectif de la culture de la lavande.

Si vous avez déjà ajouté de l’engrais ou si vous avez un sol naturellement riche, vous pouvez amender le sol avec du sable ou du gravier qui neutralisera la fertilité plus élevée.

Mélanger du sable ou du gravier dans le sol jusqu’à profondeur de 18 pouces et une largeur de 12 pouces car cela accueillera le système racinaire d’une plante de lavande à pleine maturité.

Essayez de viser un mélange de 30 % de sable et de 70 % de compost pour assurer une structure de sol et un niveau de fertilité idéaux dans le sol.

Si vous avez un sol argileux, il est toujours préférable de l’amender avec du gravier plutôt que du sable pour s’assurer que le sol reste suffisamment poreux, afin que les racines puissent s’établir. (Lire mon article Cultiver la lavande dans les sols argileux pour plus d’informations).

Si l’amendement du sol est problématique, vous pouvez alternativement transférer les lavandes dans des pots.

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Les lavandes poussent exceptionnellement bien dans des pots car elles peuvent fournir des conditions de drainage idéales et vous pouvez ajouter votre mélange de compost/sable plus précisément sans la tâche laborieuse de creuser dans le sol.

Les lavandes en pot peuvent également être ramenées à l’intérieur pour être protégées du gel hivernal si ce n’est pas une espèce résistante au froid (les lavandes anglaises survivront aux hivers froids, tandis que les lavandes espagnoles, italiennes et françaises ont besoin d’hivers doux et ne tolèrent pas les gelées).

Trop de sable ou de gravier est bien mieux que pas assez car ils sont très importants pour maintenir un bon drainage et équilibrer les sols fertiles. Les sols trop fertiles ou saturés d’eau tueront la lavande alors qu’ils prospéreront dans des sols sous-fertilisés et bien drainés.

Dois-je appliquer du paillis sur les lavandes ?

L’application de paillis peut être un bon moyen d’ajouter des nutriments au sol car le matériau peut se décomposer lentement et libérer des nutriments au fil du temps plutôt qu’un engrais liquide à action rapide qui submergerait les racines de la lavande.

Il faudra cependant être prudent pour deux raisons :

  1. L’application d’une trop grande quantité de paillis composé de matières organiques (comme du compost, de la moisissure des feuilles ou du fumier) pourrait augmenter la probabilité que les plants de lavande développent la maladie fongique pourriture des racines. Les racines des lavandes doivent pouvoir sécher entre les périodes d’arrosage pour rester en bonne santé. La matière organique a la capacité de retenir et de stocker l’eau pendant de longues périodes. Si les racines des lavandes sont exposées à cette humidité constante, cela augmentera considérablement leur sensibilité au développement de la pourriture des racines.
  2. Le paillis tel que le fumier a une teneur élevée en azote qui favorise la croissance du feuillage au détriment des fleurs et la plante développera un aspect tombant ou un feuillage jaunissant. Le fumier peut aussi être assez acide alors que les lavandes préfèrent les sols alcalins.

Un équilibre entre la matière organique et le sable ou le gravier est nécessaire à la culture des lavandes pour fournir certains nutriments, mais également fournir la structure et les conditions de fertilité inférieures à moyennes dont les lavandes ont besoin pour produire des fleurs.

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La meilleure façon de trouver cet équilibre est d’amender le sol de la lavande avant de planter avec environ 70% compost bien décomposé et 30% sable. Si votre lavande est déjà plantée, vous pouvez retirer la plante du sol avec une fourchette et amender le sol avant de replanter.

Un paillis de copeaux de bois ou d’écorce peut aider à supprimer les mauvaises herbes, à maintenir une bonne structure du sol et à ajouter des éléments nutritifs à mesure qu’ils se décomposent dans le sol.

Une bonne alternative et un paillis organique pour les lavandes est d’utiliser une couche de pierre blanche (pierre calcaire de préférence) autour de la zone de plantation.

Les producteurs commerciaux de lavande distribuent des pierres de couleur blanche autour de leurs lavandes pour refléter la lumière sur la plante, ce qui augmentera la floraison et la production d’huile. La pierre à chaux a l’avantage supplémentaire de maintenir l’alcalinité du sol pour contrer les sols acides qui, autrement, nuiraient aux lavandes.

Points clés à retenir

  • Les lavandes n’ont pas besoin d’engrais supplémentaire car excès d’azote entraînera la lavande à jaunir, produire moins de fleurs et avoir une apparence sur pattes.
  • Les lavandes sont adaptées aux conditions de sol sablonneux de fertilité faible à moyenne de la région méditerranéenne en Europe.
  • Les lavandes produisent les meilleures fleurs lorsque les jardiniers recréer les pauvres conditions du sol de leur habitat naturel.
  • L’ajout de sable et de gravier au sol avant de planter des lavandes aidera à contrecarrer les sols riches et fertiles afin qu’ils soient plus adaptés à la culture de la lavande.
  • L’écorce de bois ou la pierre calcaire sont les meilleurs matériaux de paillis. L’écorce de bois supprime les mauvaises herbes et ajoute une certaine fertilité naturelle au sol au fil du temps. Le calcaire reflétera la lumière du soleil sur la lavande, ce qui aidera à promouvoir les fleurs et le parfum, ainsi qu’à maintenir le pH optimal du sol.

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